Kirk Kerkorian, l'un des hommes qui a façonné Las Vegas, est mort à l'âge de 98 ans

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Par LE 19.06.2015
Kirk Kerkorian, l'un des hommes qui a façonné Las Vegas, est mort à l'âge de 98 ans

Kirk Kerkorian, l’un des milliardaires les plus influents du globe, est mort à l’âge de 98 ans. Il est connu pour avoir fait toute sa vie des investissements divers et variés, et pour avoir été l’un des créateurs de Las Vegas.

Un curieux des affaires

Rien ne semblait prédestiner Kerkorian à la vie d’entrepreneur, milliardaire et propriétaire de casino. Il naît en Californie dans une famille pauvre d’immigrés arméniens. Il est d’abord boxeur (29 victoires sur 33 matchs), avant de devenir instructeur de vol et de participer à la seconde guerre mondiale en tant de pilote.

Au cours de sa vie, il aura investi dans Chrysler, General Motors, la Transamerica Corporation, Columbia Pictures, etc… il a été un touche-à-tout.

Kerkorian et Las Vegas

Son histoire d’amour avec Las Vegas commence après la guerre, quand il rachète une petite société aérienne pour emmener des personnalités à Las Vegas. En 1962, il récupère quelques hectares de terrain à Las Vegas pour 5$ millions et commence son aventure « vegasienne ».

Il lance l’International Hotel – 1.512 chambres – puis le MGM Grand Hotel and Casino, après avoir racheté 40% des studios Metro-Goldwyn-Mayer (le MGM Grand Hotel and Casino est par la suite devenu le Bally’s Las Vegas, après la vente de Kerkorian à Bally Manufacturing pour 594$ millions). Il fait ensuite construire le MGM Grand en 1993, qui est toujours l’un des casinos les plus importants de la ville.

A un point, il a contrôlé également le casino New-York New-York, le Circus Circus, le Luxor, l’Excalibur et le Treasure Island (qu’il a revendu à l’homme d’affaires Phil Ruffin pour 750$ millions).

En 2000, il met la main sur le Mirage et le Bellagio et s’assure la position d’un des hommes les plus importants de la ville de jeux.

En 2008, sa fortune personnelle est estimée à 16$ milliards mais celle-ci chute à un peu plus de 4$ milliards juste avant sa mort. Il aura été l’un des rares hommes à avoir créé Las Vegas pour ce qu’il est aujourd’hui. 

"MGM resorts et notre famille de 62.000 employés honorent la mémoire d'un grand homme, d''un grand leader de l'industrie, d'un innovateur et d'un des hommes les plus importants de notre génération" a déclaré Jim Murren, PDG de MGM Resorts.

 

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