La vie mouvementée de Benny Binion

Benny Binion

Né en 1904 et mort en 1989, Benny Binion était un homme d'affaires américain qui créa la célèbre série de tournois, les World Series Of Poker. C'était un homme du Texas qui aimait parier et miser sur toutes formes de choses. Il a beaucoup déménagé dans son enfance et n'a jamais suivi de scolarité, ce qui ne l'a pas empêché de réussir, après des débuts difficiles.

 

Son histoire criminelle avant le succès

 

La vie de Benny Binion n'aura pas toujours été très réussie. D'après le FBI en 1924, il avait déjà de nombreuses plaintes à son sujet comme dissimulation d'armes et surtout deux condamnations pour meurtres.

 

Il a été également condamné pour de la contrebande d'alcool. Ses accusations de meurtre se poursuivent en 1931 quand il est accusé d'avoir tué un homme d'origine afro-américaine, pour lequel il écope de seulement 2 ans avec sursis. Il tue peu après un de ses rivaux Ben Frieden. Son surnom du Cow-boy vient de cette époque. C'est aussi pendant cette période qu'il se prend pour les jeux d'argent.

 

Succès avec le Horseshoe Casino

 

Heureusement pour lui, Benny Binion est plus connu pour être un acteur de casino qu'un truand. Joueur invétéré, il constate et déplore les limites auxquelles on le force à jouer. C'est pourquoi il ouvre le Horseshoe Binion en 1951 à Las Vegas, apprécié à cause des paris « high stakes » possibles (limites 10 fois supérieures à la moyenne) - notamment sur les tables de craps limitées à 500$. Binion permet aux joueurs de l'époque de miser plus fort et l'engouement se fait vite ressentir.

 

Il avait une devise pour qualifier son établissement auprès de ses clients: « Good Food, Good Wiskey, Good Gamble ». Il était réputé pour être généreux avec ses clients et proposaient de bonnes cotes, en particulier pour le craps. Ses bonnes prestations lui ont permis de faire connaître un grand succès à son casino.

 

Au cours de sa vie, il arbitre le duel de légende entre Johnny Moss et Nick The Greek en 1951, ce qui lui donne d'ailleurs l'idée d'organiser les World Series Of Poker. Il meurt d'un arrêt cardiaque le 25 Décembre 1985 à l'âge de 85 ans. Almarillo Slim a suggéré pour son épitaphe une phrase qui résume bien sa vie, « Il était à la fois le plus gentil des mauvais gars et le plus méchant des bons gars que vous pouviez rencontrer ».

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