Bientôt la fin du rêve à Macao : le gouvernement chinois veut « nettoyer le secteur des casinos »

Julien E.
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Bientôt la fin du rêve à Macao : le gouvernement chinois veut « nettoyer le secteur des casinos »

Cela fait près de dix ans que les casinos de Macao ont dépassé ceux de Las Vegas en termes de revenus et d’attractivité. Cependant, les nombreux entrepreneurs chinois et hongkongais qui se sont installés dans la petite enclave d’à peine 118 kilomètres carrés pour y exploiter des casinos et maisons closes essuieront bientôt un sacré revers ! En effet, Pékin a la ferme intention de « nettoyer l’ensemble du secteur des casinos » en raison de la réputation décadente de Macao. La presqu’île située en bordure de Chine aura-t-elle la force et les ressources suffisantes pour rebondir ?

Macao dans le viseur du président chinois Xi Jinping et de son gouvernement

Rien ne va plus pour les casinos de Macao ! Deux ans après la pandémie de Covid-19, les mesures drastiques prises par Pékin ont éloigné joueurs comme touristes. En outre, les opérateurs en place, qui ont déjà déboursé près de 6 millions de dollars pour prolonger leurs concessions jusqu’à la fin de l’année civile en cours, ont du mal à atteindre leurs objectifs financiers. Pourtant, les établissements de jeu de Macao vont devoir se renouveler, d’une manière ou d’une autre.

En effet, le gouvernement central souhaite profondément réformer le secteur des casinos à Macao. Selon Sonny Lo, journaliste pour le quotidien économique japonais Nikkei Asia, « Pékin va nettoyer l’ensemble des maisons de jeu de Macao ». Il faut dire que le président Xi Jinping a identifié les jeux de hasard comme une artère majeure pour le blanchiment d’argent et la fuite de capitaux des Chinois les plus fortunés. Le Parti Communiste souhaite également débarrasser Macao de sa réputation de ville sulfureuse et décadente.

Rappelons qu’à l’occasion du vingtième anniversaire de la rétrocession de Macao à la Chine en 2019, le président Xi Jinping avait rendu visite à la nouvelle capitale mondiale du jeu. Dans le discours public qu’il avait à l’époque adressé, le chef d’État chinois avait insisté sur la nécessité pour Macao de diversifier son économie de manière « appropriée ». Les opérateurs de casinos locaux ont probablement compris le message : ces derniers vont devoir subir des transformations importantes s’ils souhaitent rester viables dans un avenir proche.

Nouvelle législation sur les jeux, renforcement de l’identité chinoise de Macao

En début d’année, le gouvernement chinois a fait part d’une nouvelle législation sur les jeux. Le secteur des casinos à Macao sera contrôlé de manière plus stricte, la durée de la licence des concessionnaires sera réduite de moitié, sans compter que de nouvelles règles seront applicables aux entrées et venues en partance de Chine vers Macao.

Selon Nikkei Asia, si les six titulaires de licences à Macao — notamment Sands China, Wynn Macau et MGM China —, se disent publiquement enthousiastes à l’égard de la nouvelle réglementation, c’est surtout une grande nervosité qui se ferait sentir en coulisse. Après tout, l’ensemble de ces opérateurs, y compris le géant américain Las Vegas Sands, ont investi massivement à Macao.

Dans tous les cas, Sonny Lo affirme que la volonté du gouvernement chinois est de rendre la presqu’île de Macao « plus chinoise » qu’elle ne l’est actuellement. En effet, l’objectif serait d’intégrer Macao à un territoire socio-économique dans lequel s’inscrivent déjà Hong Kong, Shenzhen et Zhuhai, lequel est baptisé « Greater Bay Area ». À terme, les jeux de casino devraient progressivement s’éclipser pour mettre à l’honneur des centres commerciaux, des restaurants étoilés et des attractions touristiques plus conventionnelles.

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