Macao : vers une légalisation limitée des jeux de casino en ligne ?

Julien E.
Julien E.
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En l’espace de dix ans, Macao a détrôné Las Vegas pour s’imposer comme la seule et unique capitale mondiale des jeux de casino. Toutefois, tandis que les casinos terrestres s’épanouissent très largement dans l’ex-enclave portugaise, les jeux de casino en ligne y sont interdits. Enfin, peut-être plus pour très longtemps… Car un législateur de Macao s’est ouvertement prononcé en faveur d’une légalisation des jeux de casino en ligne, bien qu’à priori « limitée ».

Un législateur demande la légalisation des jeux de casino en ligne à Macao

À Macao, un législateur de haut rang a demandé au gouvernement local d’envisager la légalisation des jeux de casino en ligne sous certaines formes précises. En effet, autoriser certains produits iGaming permettrait d’améliorer les finances publiques de la presqu’île située en bordure de Chine, laquelle peine à se rétablir en raison de la pandémie de Covid-19.

Selon un récent article publié par notre confrère Inside Asian Gaming, Jose Maria Pereira Coutinho, membre éminent de l'assemblée législative où il siège depuis 2005, estime que la légalisation des jeux de hasard en ligne est l’une des meilleures façons de venir en aide aux entreprises locales — notamment aux casinos terrestres. En diversifiant leurs activités, ces derniers peuvent accroître leurs revenus, et donc mieux affronter la crise.

Rappelons que Macao abrite certains des plus grands casinos terrestres au monde, dont le célèbre Casino Grand Lisboa géré et exploité par SJM Holdings Limited. L’ensemble des casinos de la ville sont tenus de payer une taxe sur leurs recettes brutes de l’ordre de 39 %. En 2019, les fonds prélevés par le biais de ladite taxe représentaient environ 90 % du revenu total de la Municipalité de Macao.

La baisse des revenus des casinos entraîne une sérieuse remise en question

Tandis que les casinos de Macao ont vu leurs revenus s’écrouler pendant cinq mois consécutifs à cause du coronavirus — leurs recettes cumulées ont chuté d’au moins 90 % en glissement annuel —, il semblerait qu’il y ait encore tout à faire pour lancer une dynamique sur internet. En effet, le marché des jeux de hasard en ligne de Macao se résume actuellement à une poignée de titres s’inspirant du football et du basket-ball, tous exploités par une même firme : Macau Slot Company Limited. 

Qui plus est, la baisse progressive des revenus des casinos ainsi que le manque à gagner pour la Municipalité de Macao a fait naître des rumeurs grandissantes. Parmi elles : le lancement prohibitif d’une sorte de loterie inaugurale semblable au Lotto Mark Six hongkongais.

Récemment, le législateur Jose Maria Pereira Coutinho s’est exprimé au sujet de la légalisation des jeux de hasard en ligne à Macao : « Le gouvernement de Macao doit autoriser l’introduction des jeux digitaux. En établissant les bonnes normes et réglementations et en autorisant le développement de logiciels appropriés, nous pouvons permettre aux casinotiers d’augmenter leurs recettes, et donc les fonds prélevés grâce à la taxe sur leurs revenus bruts agrégés. »

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