Un casino à Times Square : soutien d’un côté, opposition de l’autre

Julien E.
Julien E.
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Un casino à Times Square : soutien d’un côté, opposition de l’autre

En 2013, lorsque les électeurs ont approuvé la légalisation des jeux de casino de type Las Vegas dans l’État de New York, les poids lourds de l’industrie avaient déjà les yeux rivés sur la Big Apple, la zone métropolitaine de New York approchant des 20 millions d’habitants mais ne comptant aucun véritable casino. Quant à l’idée de construire un casino à Times Square, celle-ci a émergé récemment, lorsque la gouverneure Kathy Hochul a donné son aval à trois nouveaux  projets dans le sud de l’État.

Un casino à Times Square : l’un des six projets de construction à l’étude

Un tas de propositions a déjà vu le jour concernant la construction de nouveaux casinos à New York ou dans sa proche région. Si Hudson Yards et Coney Island ont déjà été évoqués, c’est maintenant Times Square qui pourrait accueillir un établissement de jeux de hasard. En tout et pour tout, six projets concrets stimulent actuellement les conversations, ainsi que l’intérêt des gros investisseurs.

Times Squares, dans tous les cas, aurait grand besoin d’être revitalisé, défend un nouveau groupe de pression ouvertement en faveur de la construction d’un casino, la Coalition for a Better Times Square. Représenté par des syndicats immobiliers, des opérateurs hôteliers, des intermittents du spectacle (ingénieurs, artistes, musiciens, etc.) et par de nombreuses petites entreprises locales, ce groupe entend bien promouvoir l’implantation d’un casino dans le célèbre quartier situé dans l'arrondissement de Manhattan.

Cependant, la Coalition for a Better Times Square ne veut pas de n’importe quel casino. Le groupe est en effet favorable à la construction du Caesars Palace Times Square, un établissement qui serait développé par le promoteur immobilier SL Green en collaboration avec Caesars Entertainment et Roc Nation, la société dirigée par le rappeur mondialement connu Jay-Z.

On comprend d’entrée de jeu que parmi celles et ceux qui défendent les intérêts commerciaux du projet Caesars Palace Times Square, figurent des personnes et organisations qui bénéficieraient directement d’énormes retombées économiques !

Parmi les potentiels grands gagnants de cette affaire, nous pourrions citer le groupe Alicart Restaurant, membre de la fameuse Coalition for a Better Times Square. Son PDG, Jeffrey Bank, a même déclaré : « Times Square est le carrefour du monde. Malheureusement, de nombreux touristes ne sont pas encore revenus et les entreprises ne se sont pas encore totalement remises des impacts de la pandémie. Nous avons absolument besoin de l'installation proposée par SL Green et Caesars Entertainment, afin de faire revivre notre économie ».

Une opposition farouche subsiste toujours, un long feuilleton se prépare

À noter qu’une farouche opposition demeure toujours, et refuse de voir un tel casino être érigé à Times Square. En effet, le plus grand propriétaire de théâtres de Broadway, la Shubert Organisation, s’est ouvertement positionné contre la construction d’un établissement de jeux de hasard. Ce dernier est rejoint par la ligue des exploitants, producteurs, directeurs généraux et propriétaires de salles de spectacle de Broadway. Affaire à suivre !

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