Colossal retour sur investissement - La licence UFC vendue pour 4$ milliards

Julien E.
Julien E.
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Le mois dernier, nous vous parlions de la possible vente de la licence de sports UFC par les frères Fertitta. Des rumeurs de vente ont commencé à courir et à intéresser le monde des affaires et du sport. Aujourd'hui, nous sommes en mesure de confirmer qu'une transaction a bien eu lieu avec le rachat de l'Ultimate Fight Championship pour 4$ milliards.

Les Fertitta savourent leurs milliards

Quand les rumeurs ont commencé à se faire entendre, ce qui choquait le plus était le potentiel retour sur investissement des frères Fertitta. Lorenzo et Frank ont récupéré la licence UFC en 2001 pour la modique somme de 2$ millions. Au moment de l'achat, l'UFC n'était pas encore un sport reconnu et était critiqué par les politiques et les médias pour sa violence.

Mais après 15 années à faire ce qu'il fallait pour le rendre officiel et pour le démocratiser, l'UFC est devenu une mine d'or. Les frères Fertitta ont réussi à le revendre à l'agence WME-IMG pour 4$ milliards. Le retour sur investissement est gigantesque.

Malgré la vente, les Fertitta ont choisi de garder quelques parts minoritaires. Le président de l'UFC, qui reste Dana White (Centre de l'image, autour des Fertitta), a déclaré : « Aucun autre sport ne se compare à l'UFC. Notre but a toujours été de proposer les meilleurs combats pour nos fans et d'en faire le plus gros sport au monde. Je suis impatient de travailler avec WME-IMG pour continuer à élever ce sport à un autre niveau. »

L'UFC est le plus important sport en ce qui concerne le secteur pay-per-view. Les combats sont retranscrits dans près de 156 pays pour 1,1 milliard foyers. Le chiffre d'affaires annuel est de 600$ millions.

Encore plus d'influence à Vegas

Avec un retour sur investissement aussi énorme, on comprend parfaitement la volonté de vendre. Mais cette transaction peut aussi permettre une meilleure influence pour Station Casino à Las Vegas. La société détenue par les Fertitta est l'un des deux leaders des casinos à Vegas, avec Boyd Gaming. La lutte entre les deux géants est sans merci.

En mai 2016, Station a racheté le casino Palms Resorts pour 312,5$ millions. Quelques mois après, cette dépense paraît toute petite par rapport au gain de 4$ milliards.

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