Digne-les-Bains : vers une renaissance du projet casino dans la ville thermale ?

Julien E.
Julien E.
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Digne-les-Bains : vers une renaissance du projet casino dans la ville thermale ?

Le conseil municipal de Digne-les-Bains a pris une décision inattendue lors d’une séance qui s’est tenue le vendredi 13 octobre dernier, lançant ainsi les premières étapes d'une délégation de service public destinée à exploiter un établissement de jeu au sein de la commune thermale. Le projet de lancer un casino semblait avoir été définitivement abandonné en 2018, mais il fait un retour pour le moins surprenant sur le devant de la scène. Décryptage.

Le projet de casino revient à la vie à Digne-les-Bains

Alors que l'idée semblait avoir été enterrée en 2018, le projet de casino revient en force à Digne-les-Bains, et ce malgré plusieurs revers passés. Le premier adjoint au maire, Francis Kuhn, a très vite justifié la volonté de la municipalité d’ouvrir un casino lors d’une délibération qui a eu lieu à l’occasion du dernier conseil municipal : « La création d’un casino contribuera au regain d'attractivité de l'ensemble du site thermal, et offrira un atout supplémentaire conséquent pour la clientèle. En plus d'attirer davantage de visiteurs, un casino génère des revenus fiscaux pour l'État ainsi que pour la ville elle-même». 

Mais pourquoi ce projet ressurgit-il maintenant ? « Tout simplement parce que nous avons résolu les problèmes juridiques du passé. L'appel d'offres n'a été tranché que l'année dernière (avec un nouveau rejet de la société choisie). Il a fallu tout ce temps pour préparer le projet, les procédures étant complexes et chronophages », explique toujours le premier adjoint au maire.

L'emplacement prévu pour accueillir l'établissement se situe à proximité du Refuge des Sources, anciennement connu sous le nom de Tonic Hôtel, aux Thermes. La ville n'a pas d'autre option viable pour implanter un casino, car elle ne possède qu'une classification de « station thermale », ce qui signifie que le chantier serait limité à la zone autour du Pigeonnier.

Les premiers appels d’offres ont été lancés, mais…

La volonté initiale de lancer un casino à Digne-les-Bains remonte à 2005. C’était Serge Gloaguen qui était maire à l’époque. « À ce moment-là, la ville était confrontée à un endettement considérable. Nous ne souhaitions pas augmenter les impôts et cherchions de nouvelles sources de revenus. Un casino semblait être une solution viable », explique Francis Kuhn, lequel ajoute qu’à la suite d’une consultation publique, près de 60 % des habitants qui s’étaient exprimés avaient voté en faveur de l’implantation d’un casino.

Pour l’heure, les premiers appels d'offres ont été lancés, et des groupes tels que Partouche et Barrière se sont montrés intéressés. Cependant, seule la société Atoll Finances a répondu aux exigences du cahier des charges. En effet, la société titulaire est tenue de construire le casino, quant à l’établissement, il doit revenir à la ville après dix-huit ans d’exploitation. « Les grandes entreprises ont refusé cette condition », raconte Francis Kuhn.

Les débuts des travaux du casino de Digne-les-Bains sont malgré tout attendus pour l’été 2025.

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