Le magnat de casinos Sheldon Adelson

Sheldon Adelson

Sheldon Adelson, né le 4 Août 1933, est ce qu'on appelle un self-made-man qui a fait fortune dans l'immobilier et est spécialisé depuis de nombreuses années dans les casinos terrestres. Il est le directeur exécutif du Las Vegas Sands Corporation, qui possède de nombreux casinos dans le monde. Sa fortune en Octobre 2012 est estimée à 21,8 milliards de dollars et il se place à la 24ème place des personnes les plus riches du monde.

 

Début de la fortune grâce à sa société COMDEX

 

Né dans une famille modeste, Adelson connaît l'argent grâce à cette société. Comdex, qu'il a fondé avec un partenaire de l'époque en 1979, est un salon informatique qui va grossir de façon explosive. En 1995, ils vendent le groupe Interface, qui possède Comdex, à la SoftBank Corporation du Japon pour un énorme 862$ millions. La part d'Adelson dépasse les 500 millions et il devient multi-millionnaire.

 

Adelson et les casinos

 

Il crée le Las Vegas Sands en 1988 qui est une société responsable de nombreux casinos gigantesques dans le monde. Sheldon Adelson est un homme ambitieux et qui n'a pas peur des investissements sérieux. En 1991 alors qu'il visite Venise avec sa deuxième femme Miriam, il trouve l'inspiration de créer un complexe géant reproduisant la fameuse ville de Venise. Il choisit de raser l'ancien Sands et de se lancer dans un projet d'1,5 milliard de dollars à Las Vegas. The Venetian sera un des plus gros hôtel-casino du globe et son ouverture en 2007 confirme la bonne idée de l'entrepreneur.

 

En Mai 2004, il ouvre le Sands Macao, dans la nouvelle ville des jeux. Le coût de ce projet est de 265$ millions et il parvient à se rembourser sur la première année, ce qui constitue une prouesse. Cet hôtel-casino d'un peu plus de 50 chambres passe pour un nain au milieu des autres casinos de l'homme.

 

En Mai 2006, il décide de profiter de Singapour et de commencer la construction d'un méga hôtel-casino. Terminé en 2010, le Marina Sands Bay est un des plus beaux casinos du monde et les rumeurs parlent d'un investissement avoisinant les 5,5 milliards... 2500 chambres d'hôtels de luxe, avec centre commerciaux, restaurants et tout ce dont il est nécessaire pour occuper les clients un maximum de temps. Encore un succès pour le milliardaire.

 

En 2007, il ouvre The Palazzo à Vegas. Cet établissement de jeu est une extension du Venetian comportant 3000 chambres, une dizaine de restaurants, un centre commercial, un spa et des piscines.

 

Pendant l'année 2009, il décide de construire un complexe de casinos à Bethlehem en Pennsylvanie mais qu'il regrette en partie. Le casino ouvre en 2009, les tables de jeux en 2010 et l'hôtel en 2011, deux ans tout juste après l'ouverture du casino.

 

Personnalité de Sheldon Adelson

 

De confession juive, Adelson accorde une grande importance à la cause juive et au sionisme (Il a donné en tout 140$ millions à Birthright Israel) et donne régulièrement de l'argent à Israel. Il est également un républicain confirmé et donne de fortes sommes aux candidats républicains comme par exemple Mit Romney, à qui il a donné plus de 30 millions pour sa campagne 2012. A l'origine il était plutôt orienté démocrate mais s'est tourné vers le camp opposé à mesure que sa fortune grandissait. En tout, il aurait dépensé environ 150 millions pour soutenir les candidats républicains et tenter de battre Obama en 2012.

 

En 2013, il s'oppose fermement aux législations de jeux en ligne aux Etats-Unis, déclarant que les jeux de casino en ligne sont « une menace pour la société ». Cette lutte est pour lui une préoccupation majeure et il met tout en place pour stopper l'avancée des jeux de casino en ligne aux Etats-Unis. Dans la foulée, il lance un site anti-gambling, ainsi qu'une campagne de publicité très maladroite et qui lui vaudra de nombreuses critiques.

 

Ce combat est critiqué par beaucoup car n'étant que peu crédible par rapport au personnage - un propriétaire de casinos terrestres, multi-milliardaire, qui prétend que les jeux de casino sont un fléau, est pour le moins étrange. Il est critiqué par plusieurs personnalités et associations. Fin 2013, il s'emploie à réunir le plus de personnels possible pour faire de ce combat une priorité, il emploie des lobbyistes et des personnalités influentes pour faire pencher la politique en sa faveur (chose qu'il a d'ailleurs toujours fait à d'autres niveaux...).

 

On apprend également en 2013 que son projet d'EuroVegas ne se fera pas à Madrid finalement car il n'a pas réussi à faire plier le gouvernement comme il le voulait - notamment par rapport à l'interdiction de fumer dans les établissements. Ce projet n'est pas pour autant annulé, il sera certainement reporté dans une autre métropole européenne.

 

Adelson continuue d'investir dans les casinos terrestres. En 2014 il devient le propriétaire de casino le plus influent d'Asie selon Inside Gaming. Parmi les marchés futurs les plus importants se trouve le Japon sur lequel Adelson est prêt à miser gros. En Octobre 2014, il apprend néanmoins que Tokyo pourrait être évincé du projet casino, alors que c'était sa ville de prédilection depuis le début. Dans tous les cas, difficile de croire que le milliardaire ne participera pas à l'aventure japonaise, d'une façon ou d'une autre.

 

Parmi ses autres projets, on peut citer notamment le Parisian, futur casino à Macau pour lequel Adelson est prêt à investir 2.5$ milliards. Son ouverture est prévue pour courant 2015.

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